Vall d'Hebron desarrolla nuevo fármaco para prevenir la metástasis en cáncer agresivo

Los resultados de un estudio realizado en el VHIO demuestran que el bloqueo de una citocina multifuncional, LIF, induce a los linfocitos T a infiltrarse en los tumores y eliminarlos.

Según publicó la revista Nature, la investigación fue dirigida por Joan Seoane, co-director de programa de investigación preclínica y traslacional en Vall d'Hebron, culminando ya su primera fase de ensayo clínico, la cual evaluó la eficacia y seguridad de los inhibidores LIF en pacientes en tres locaciones (el hospital Vall d'Hebron, el Memorial Sloan Kettering de Nueva York, y el Princess Margaret de Toronto).

Seoane, el autor principal del estudio, relacionó previamente el LIF con el cáncer, demostrando que el bloqueo de LIF puede erradicar células madre tumorales y evitar su reaparición.

"Algunos tumores tienen un alto nivel de LIF, y en estos casos LIF promueve la proliferación de las células madre tumorales. El bloqueo de LIF elimina las células madre tumorales, y de esta manera se podría prevenir la metástasis y las recaídas."

Células T segregan citocinas tras ser activadas por antígenos. || Fuente. Shutterstock

Células T segregan citocinas tras ser activadas por antígenos. || Fuente. Shutterstock

En esta nueva investigación, el equipo logró determinar el rol de la proteína LIF en el sistema inmune. Los tumores con alto nivel de LIF apagan el "sistema de alarma" del sistema inmune, logrando pasar desapercibidos.

"Hemos descubierto que LIF desactiva el sistema de alarma para que no lleguen las células del sistema inmune, como si un ladrón desactivara el sistema de alarma de un banco para que no llegara la policía."

Proteína LIF (factor inhibidor de leucemia) || Fuente: Shutterstock

Proteína LIF (factor inhibidor de leucemia) || Fuente: Shutterstock

El LIF evita que el gen CXCL9 emita la señal que atrae a las células T, los "policías" del sistema inmune. Una vez bloqueado el LIF con la nueva droga, el sistema inmune ataca y destruye los tumores.

"Hemos visto que al bloquear LIF en tumores con altos niveles de LIF se reactiva la llamada a las células T, que llegan al tumor para destruirlo."

Células dendríticas expresando información antígena para ser procesada por linfocitos T. || Fuente: Shutterstock

Células dendríticas expresando información antígena para ser procesada por linfocitos T. || Fuente: Shutterstock

La proteína LIF está típicamente presente en el cuerpo de una mujer embarazada, protegiendo al feto de ataques del sistema inmune como cuerpo foráneo. El cáncer simula este sistema de protección para hacerse invisible a las células T. La nueva droga promete evitar este proceso.

"Una vez que las células T entran en el tumor, se pueden activar con el fármaco inmunoterapéutico anti-PD1. En modelos animales, los dos fármacos son capaces no solo de detener el crecimiento del tumor, sino también de conseguir que en algunos casos el tumor desaparezca", agregan Mónica Pascual-García y Ester Bonfill, co-autoras.

"En estos casos se genera memoria inmunológica. El sistema inmune, de alguna manera «se acuerda» del tumor y éste no vuelve a aparecer, aunque se introduzcan más células tumorales."

Célula de cáncer. || Fuente: Shutterstock

Célula de cáncer. || Fuente: Shutterstock

En un impresionante ejemplo de los avances de la medicina, Álvaro, un niño de 6 años que vive en Alicante, se curó de la leucemia linfoblástica aguda de tipo B, gracias a una terapia genética aplicada en España.

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