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Virus común podría estar relacionado con la enfermedad de Alzheimer, según nueva investigación

Los médicos no saben qué causa la enfermedad de Alzheimer o la mejor manera de tratarla, pero tienen nueva evidencia que sugiere que un virus común puede tener un rol en quién desarrolla la enfermedad.

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En un estudio publicado el jueves en la revista Neuron, los investigadores dicen que han encontrado pruebas contundentes que sugieren que dos cepas del virus del herpes humano, el 6A y el 7, pueden contribuir a la enfermedad que priva a las personas de su memoria y funciones cognitivas.

Cada 65 segundos, una persona en los Estados Unidos desarrolla la enfermedad de Alzheimer, y para mediados de siglo, se espera que sea cada 33 segundos, según la Asociación de Alzheimer.

Los investigadores del nuevo estudio analizaron los datos de 622 cerebros de personas que tenían signos de la enfermedad y 322 de personas que no parecían estar afectadas por él.

Los cerebros con Alzheimer tenían niveles del virus del herpes que eran hasta dos veces más altos que en las personas que no tenían la enfermedad. Algunos científicos han creído por mucho tiempo que los virus juegan un papel en el desarrollo del Alzheimer.

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Una de las teorías más destacadas es que el Alzheimer puede comenzar en el cerebro como respuesta a una lesión de un virus. Otra teoría es que el Alzheimer es una mezcla de procesos de enfermedades en el cerebro, pero los expertos no lo saben con certeza.

"No creo que podamos responder si los virus del herpes son una causa primaria de la enfermedad de Alzheimer. Pero lo que está claro es que están perturbando las redes y acelerando directamente el cerebro hacia la topología del Alzheimer", Joel Dudley, genetista y coautor del estudio, dijo en un comunicado, como reseña CNN.

“La hipótesis de que los virus juegan un papel en la enfermedad cerebral no es nueva, pero este es el primer estudio que proporciona evidencia sólida basada en enfoques imparciales y grandes conjuntos de datos que respaldan esta línea de investigación”, dijo el director de la NIA, Richard J. Hodes.

Source: Pixabay

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La teoría de los virus está lejos de ser aceptada por la mayoría de los expertos en Alzheimer, como reseña el NY Times. Algunos plantean la cuestión del huevo o la gallina: ¿Podrían los virus que se encuentran en mayor cantidad en el cerebro de Alzheimer ser consecuencia de la enfermedad o, como dijo el Dr. Lennart Mucke, "espectadores inocentes"?

El Dr. Mucke calificó el nuevo estudio como "impresionante y muy bien diseñado". Sin embargo, señaló, "ha habido muchas especulaciones e incluso afirmaciones directas de que las infecciones contribuyen al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer".

"Ninguna se ha mantenido después de rigurosas evaluaciones de causa-efecto", agregó. Aún así, los nuevos hallazgos se verán reforzados por otro próximo estudio en Neuron, dirigido por Rudolph Tanzi y Robert Moir, neurocientíficos del Hospital General de Massachusetts y Harvard, que han iniciado la idea del virus durante años.

Source: Pixabay

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Los expertos creen que el nuevo estudio podría ayudar a los científicos a identificar biomarcadores de virus en el cerebro que algún día podrían ayudar a diagnosticar la enfermedad y evaluar el riesgo de una persona.

También esperan que pueda ser el comienzo de una investigación que proporcionaría nuevos objetivos en el cerebro para las drogas para tratar la enfermedad.

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