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Coronavirus: cómo explicar la pandemia a los niños y ayudarlos con su ansiedad y sus miedos

Guadalupe Campos
28 mar 2020
18:20

La rutina de todos ha quedado cabeza abajo por las medidas que globalmente se han adoptado para detener el avance de la pandemia provocada por el COVID-19. Los niños, habituados a la escuela y a sus actividades fuera, se encuentran también recluidos. UNICEF publicó una guía de consejos para hablar con los niños sobre la pandemia.

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Se sabe que los niños no son población de riesgo ante esta enfermedad, que ataca con mayor virulencia a adultos mayores. Sin embargo, esto no los exime de transmitir el virus, lo cual ha llevado a muchos gobiernos a suspender actividades escolares incluso antes de establecer cuarentenas.

Niña con expresión de sorpresa. | Foto: Freepik

Niña con expresión de sorpresa. | Foto: Freepik

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Tener una conversación clara y sincera con los niños de la casa es necesario para reducir los sentimientos de ansiedad, tristeza o estrés que el encierro y el exceso de estímulos audiovisuales pueden traerles. Escucharlos y comprenderlos es primordial.

ABRIR LA CONVERSACIÓN

La recomendación de UNICEF para iniciar la conversación con nuestros niños es preguntarles, antes que nada, qué es lo que saben sobre la enfermedad, y no minimizar sus preocupaciones e inquietudes. En el caso de los más pequeños, si plantear el tema no es necesario, se recomienda repasar las medidas de higiene.

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Cuentos y otras actividades familiares también pueden servir como disparadores para abrir el tema. Ya hay creadores que han puesto manos a la obra para dar ese tipo de materiales a padres, madres y cuidadores preocupados, y el Ministerio de Sanidad de España elaboró una infografía útil para este fin.

SER SINCEROS

“Los niños tienen derecho a saber la realidad y estar informados”, subraya el organismo. Por supuesto, hará falta usar un lenguaje apropiado a la edad del niño o niña en cuestión, pero sin por ello simplificar la situación o restarle importancia.

Papá e hijo leyendo un cuento. | Foto: Freepik

Papá e hijo leyendo un cuento. | Foto: Freepik

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Dado el caso de que no tengamos respuesta para sus preguntas, es recomendable buscar la información que necesitemos en sitios fiables como el de la OMS junto a ellos.

APRENDER Y DIVERTIRSE

Usar canciones, bailes o juegos para aprender las medidas de cuidado personal y de los otros, como lavarse correctamente las manos o cubrirse con la parte interna del codo para toser o estornudar, puede ser una buena idea.

Madre e hija lavándose las manos. | Foto: Freepik

Madre e hija lavándose las manos. | Foto: Freepik

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UNICEF también recomienda explicarles los síntomas de la enfermedad, y pedirles que nos cuenten si acaso se sienten afiebrados, tienen tos o respiran con dificultad.

El organismo llama a frenar la discriminación, y conversar sobre casos de acoso que puedan haberse producido en sus escuelas relacionados con esta enfermedad.

Niño viendo televisión. | Foto: Freepik

Niño viendo televisión. | Foto: Freepik

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BUSCAR TRANQUILIZARLOS

El apoyo emocional y el tiempo que se dedique a los niños son muy necesarios. Ellos están expuestos a montones de mensajes alarmistas. Es necesario desactivar la ansiedad y las falsas nociones de desastre inminente.

Entre las recetas de UNICEF para lidiar con la ansiedad y el estrés de los niños se encuentran jugar con ellos, mantener todos los horarios y rutinas que sea posible continuar y crear nuevas actividades para reemplazar aquellas que momentáneamente no realizan.

Mamá e hijo jugando en casa. | Foto: Freepik

Mamá e hijo jugando en casa. | Foto: Freepik

Dada la situación de que contemos con un caso de coronavirus en el círculo familiar o de amigos del niño, es buena idea recordarles que es improbable que se contagien o, de hacerlo, sufran síntomas graves. Y que no dejarán de estar contenidos por muchas personas que querrán mantenerlos a salvo.

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