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"Mati ya no existe": las personas miran cómo su ciudad se incendió en Grecia

Ksenia Novikova
27 jul 2018
19:39

En su desesperación, algunas personas se sumergieron en las aguas del mar Egeo e intentaron nadar hacia la seguridad

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Los incendios forestales cerca de Atenas mataron al menos a 76 personas, dijeron el martes las autoridades, y obligaron a miles de turistas y residentes a huir en automóviles, autobuses, a pie, a bordo de botes y en balsas improvisadas, reseñó NY Times.

Los vendavales que superan las 50 millas por hora han avivado un par de incendios que azotaron zonas costeras populares entre los viajeros, dejando atrás un rastro de estaciones carbonizadas, automóviles quemados y granjas humeantes, y envolviendo la región en una nube de humo.

Las autoridades dijeron que al menos 187 personas resultaron heridas, incluidos 23 niños.

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Muchas rutas de evacuación fueron bloqueadas, y las personas que lograron escapar por carretera tuvieron que conducir a través de un humo sofocante, a veces con paredes de llamas que saltaban a través de árboles a pocos metros de distancia.

En su casa en Rafina, una ciudad portuaria, Vaios Kiriakis olió por primera vez el fuego la tarde del lunes, y hacia las 8:00 pm él, su esposa y su hijo de 12 años habían huido, llevándose solo un poco de dinero y chaquetas impermeables. No sabían si volverían a ver su casa alguna vez.

"Las llamas se elevaron como lenguas, lenguas ardientes que envolvieron una casa tras otra", dijo en una entrevista telefónica el Sr. Kiriakis, un instructor de aptitud física de la escuela secundaria.

"Entonces podías escuchar explosiones, y se sentía como si estuviéramos en guerra. Porías ver el fuego que venía hacia ti a gran velocidad, y no hay nada que pudieras hacer sino marcharte".

Contemplar el horizonte y tratar de determinar qué estaba en llamas le recordó a la elección de un Papa. "Cuando el humo que salía del cielo era negro, sabíamos que una casa estaba ardiendo", dijo. "Cuando era blanco, sabíamos que era árboles y plantas".

Los servicios de emergencia de Grecia se ampliaron a su capacidad, ya que más de 600 bomberos y 250 camiones de bomberos fueron desplegados en los sitios de los dos incendios más grandes en Rafina, a unas 20 millas al este de Atenas y Kineta, a unos 30 kilómetros al oeste de la capital.

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Toda la flota de aviones de dejar caer agua del país se desplegó el lunes, el ejército envió unidades especialmente entrenadas para las patrullas de prevención de incendios, y los funcionarios pidieron a sus aliados de la Unión Europea su ayuda.

En un período de 24 horas que terminó el martes por la mañana, estallaron 47 nuevos incendios, aunque todos menos cuatro se extinguieron rápidamente, dijo Stavroula Maliri, vocera del servicio de bomberos nacional.

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Los funcionarios del gobierno y otros especularon que al menos algunos de los incendios se habían establecido deliberadamente.

Europa se ha llenado de un verano inusualmente caluroso y seco, batiendo récords de temperatura y alimentando incendios significativos en varios países, incluidos Suecia y Gran Bretaña.

Las condiciones extremas están en línea con los patrones que los científicos atribuyen al cambio climático. Las olas de calor pueden estar relacionadas con el cambio climático de varias maneras: el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera contiene más calor del sol, lo que eleva las temperaturas en todo el mundo.

Un clima más cálido a su vez cambia la forma en que las corrientes de aire y mar se mueven alrededor del planeta, lo que puede aumentar aún más las temperaturas en ciertos lugares, como el Mediterráneo.

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"En el Mediterráneo también vemos un efecto de secado: si tienes un suelo más seco, se calienta más rápido", dijo Friederike Otto, subdirector del Environmental Change Institute de la Universidad de Oxford.

En Grecia, las llamas han consumido ciudades enteras, dijeron locales, y las autoridades advirtieron que la cifra de muertos aumentaría a medida que los trabajadores de emergencia despejaran casas y automóviles quemados, en los que algunos evacuados quedaron atrapados.

"Desafortunadamente, en esta etapa no esperamos encontrar más personas heridas, solo más muertes", dijo Milcíades Milonas, vicepresidente del servicio de ambulancias griego.

El martes, después de recorrer Mati, un pueblo costero aniquilado por el fuego, dijo: "Al ver la magnitud de la devastación e ir de casa en casa, las cosas no se ven bien".

En las redes sociales, las personas pidieron información sobre miembros perdidos de la familia, ofrecieron alojamiento a personas forzadas a abandonar sus hogares y pidieron donación de sangre.

Atrapados por las llamas en su casa de verano cerca de Mati, Nikos Stavrindis y su esposa, junto con cuatro amigos, trataron de nadar a la seguridad, pero dos de los suyos se ahogaron, le dijo a The Associated Press. Un barco pesquero rescató a los sobrevivientes después de unas dos horas en el agua.

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"Pasó muy rápido", dijo. "El fuego estaba en la distancia, luego las chispas del fuego nos alcanzaron. Entonces el fuego estaba a nuestro alrededor. Corrimos hacia el mar. Tuvimos que nadar a causa del humo, pero no pudimos ver dónde estaba".

Dijo que el grupo había nadado más lejos de la costa para escapar del humo, pero se dejaron llevar por el viento y la corriente, y se desorientaron. "No todos lo logramos", dijo.

El presidente de la Cruz Roja Helénica, Nikos Economopoulos, dijo que 26 de los muertos habían sido encontrados en un campo cerca de Mati, al norte de Rafina. Algunos estaban encerrados en un abrazo.

"Mati ni siquiera existe como un asentamiento", dijo un residente a Skai TV. "Vi cadáveres, coches quemados. Me siento afortunado de estar vivo".

Muchas personas huyeron de las llamas hacia el centro de Rafina, mientras que los botes de rescate y los transbordadores que regresaban de las islas pusieron a los pasajeros a tierra allí, lo que provocó la aglomeración a lo largo de la línea de costa.

El intenso viento, el calor y las cenizas volantes hicieron que las condiciones fueran miserables, pero durante un tiempo, al menos, la gente que estaba en el área no tenía otro lugar adonde ir.

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Entre ellos se encontraba la familia Stavrindis, que regresó a su casa el martes por la mañana y lo encontraron intacto, el fuego llegó a unos 100 metros de él.Los residentes que intentaban huir ahogaron las carreteras que conducían a Atenas, obstaculizando los esfuerzos de los rescatistas para alcanzar los incendios. Encerrados por las llamas, algunos miraban hacia el mar para escapar, haciendo viajes en barcos de pesca, lanzando al mar cualquier cosa que flotara o simplemente se zambulle.

Los incendios forestales son una ocurrencia anual en Grecia, pero una sequía y una ola de calor reciente, con temperaturas de más de 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius), han contribuido a que esta sea la temporada de incendios más mortífera del país en más de una década. Sesenta personas murieron en un incendio en 2007 que barrió la región del Peloponeso del país.

Hasta ahora, los incendios han bordeado Atenas, dejando intactas las antiguas ruinas de la ciudad. Sin embargo, se podía ver un incendio desde la capital, pedazos de ceniza cayeron sobre la ciudad y un manto de humo oscureció los cielos.

Entre tanto "Mati no existe más": silencio desolador, carrocerías de autos y animales calcinados, la pequeña ciudad costera ubicada al este de Atenas, reseñó AFP.

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